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石油巨头投资锂矿谋转型

2023-08-15中国财经网

  最近两则国际能源领域新闻引人关注:

  其一,美国石油天然气巨无霸埃克森美孚正与特斯拉、大众汽车等车企协商,把业务范围扩展至关键矿产锂的勘探开采领域。据称,该公司已设定每年开采10万吨锂的目标。

  其二,巴西矿产大企业淡水河谷称已达成两项协议,将以34亿美元的价格出售其金属业务部门13%的股份,其中沙特阿拉伯矿业公司和该国公共投资基金组建的合资企业将收购其中10%的股份。

  传统石油企业为何青睐锂矿?其中最重要的原因是全球能源转型导致迅速激增的关键矿产需求。今年年初,国际能源署在《2023年能源技术展望》中甚至断言:能源世界正处于一个新的工业时代——“清洁能源技术制造时代”的黎明。

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  锂,是当前清洁能源关键矿产中的明星。其广泛应用于电动汽车电池等领域。中国地质调查局首次发布的《全球锂、钴、镍、锡、钾盐矿产资源储量评估报告》显示,锂全球储量前三位的国家为智利、澳大利亚和阿根廷,占全球储量的68%,钴全球储量前三位的国家为刚果(金)、印尼、澳大利亚,占全球储量的70%左右。这些矿产在地理上的高度集中使供应风险加大。而且,资源行业投资产出的周期一般比较长。一般而言,矿区从勘探开采到商业生产至少需5年甚至更长时间。

  在未来电动汽车等新能源占主体的时代,拥有了关键矿产,也就掌握了经济社会最为核心的资源。过去一个世纪,我们所处的是依靠石油天然气驱动人类前行的时代,这些关键能源对全球政治经济格局产生了非同一般的影响。而在当下能源转型的节点,新时期的关键矿产供应成为大国博弈的关键。就中国而言,中国石油和化学工业联合会今年年初发布的数据显示,2022年我国原油对外依存度为71.2%,天然气对外依存度则为40.2%,虽与上年相比有所下降,但数字仍然居高不下。因此,在未来的能源供应中,我们能否弯道超车,在世界能源格局中拥有更大话语权,关键矿产供应链的掌控关系重大。

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  由此,过去两年在关键矿产实际需求和预期均大幅增加的情况下,全球锂和镍等多种关键矿物价格剧烈波动。尽管去年下半年以来,大多数关键矿产价格有所下降,但仍远远高于历史平均水平。

  事实上,对于关键矿产,国内大型石油企业也多有涉猎。2022年7月22日,中国石化成立了中石化吉林新能源发展有限公司,经营范围包括电动汽车充电基础设施运营、电池制造等。

  不过,能源转型与关键矿物的关系也需用动态眼光来看,如果未来能出现重大技术变革,或许现在人们颇为担心的未来能源供应问题也就迎刃而解了。(本文来源:经济日报 作者:黄晓芳)